Britti pyörän päällä

Aurinko paistaa siniseltä taivaalla. Ei vielä kovin korkealta. Pakkastakin on parisenkymmentä astetta, mutta silti Kuerilla voi aistia kevään.
Kevin Hodgson istuskelee huipulla pienen porontaljan päällä. Pari metriä takaviistoon lepäilee läskipyörä.
Rupeaman raskain osuus on jo ohi – mies polki Äkäslompolon kylältä Pyhän Laurin kappelin takaa Kuerille.
Kappelin puolen nousussa näkee vain harvoin läskipyöräilijöitä.
– Pitää olla todella hyväkuntoinen polkeakseen koko matkan ylös saakka. Reitillä on jyrkkiä kohtia ja paljon muita kulkijoita, Kevin kuvailee.
Siksi hän ajoitti Kuerin retkensä vaihtopäivään, lauantaille.
– Tiesin, että tämä on viikon hiljaisin päivä.

Lumi eksoottinen elementti

Kevin ei ole eilisen teeren poikia pyörien kanssa. Kotipuolesta löytyy yhdeksän omaa pyörää – maantie- ja maastopyöriä sekä kolme läskipyörää.
Lumi sen sijaan on elementtinä etäisempi.
– Meillähän ei ole oikeastaan talvipyöräilyä ollenkaan. Kovin pakkanen, jonka olen koskaan kokenut Englannissa on -10 astetta.
– Tässä eräänä päivänä pyöräilin -25 asteen pakkasessa. Tuntui kuin kaikki hidastuisi, sekä minä että pyörä, Kevin nauraa.
Englannissa läskipyöräily ei ole yhtä suosittua kuin Suomessa.
– Maastopyöräilijät naureskelevat läskipyöräilijöille. Maastopyöräily on selvästi suositumpaa, vaikka läskipyöräilykin oli hetkellisesti kasvussa.

Kartat kohdevalinnan pohjana

Ylläksen läskipyöräilymaastot saavat Keviniltä kiitosta ja kehuja.
– Harkitsin myös Norjan Geiloa ja Sveitsin Gstaadia. Sveitsi on tällä hetkellä älyttömän kallis maa matkustaa ja Norjaan ei saanut pakettimatkaa, siksi päädyin Ylläkselle.
Kevinin seitsemästä lomapäivästä kuusi on kulunut läskipyörän selässä. Tänne mies saapui epävarmoin tunnelmin.
– Googlaa Fatbike ja Ylläs. Mitä löydät? Et mitään. Todetaan vain, että Ylläs on paras paikka pyöräillä, mutta millä perusteella? Ei ole mitään muuta tietoa tarjolla.
Kartat saavat Keviniltä miinusta – tai lähinnä niiden puuttuminen verkosta.
– Kun etsin kohdetta, haluan etukäteen tietää, minkälainen reittiverkosto kohteella on tarjota, jotta tiedän, mitä odottaa. Tälle reissulle lähdin sillä ajatuksella, että jos reitit ovatkin surkeat, yritän sitten keksiä muuta tekemistä.
– Kun pääsin tänne ja ostin kartan, tajusin, että tästähän tulee mahtava viikko!

Reittiverkosto lähes täydellinen

Kevin on lomaillut Ylläksellä jo kuudesti, mutta liikkunut pyörän sijaan vain suksilla.
– Rakastan laavuja ja nuotiopaikkoja, erämaakahviloita ja poromakkaraa, mies kuvailee.
– Olen aivan totaalisen surkea hiihtämisessä, mutta se, mihin niillä suksilla pääsi…, Kevin ihastelee.
Ylläksen hiihtoreissuillaan Kevin on seurannut alueen pyöräilyverkoston kasvua. Tällä reissulla siitä on tullut tutuksi iso osa.
– Kuer, Velhon Kota, Kellokas, Latvamaja, Kotamaja, Hangaskuru, Kahvikeidas, Kukas… Kevin luettelee kohteitaan.
– Ei ole mitään järkeä lähteä pyöräilylomalle jonnekin, missä on vain 10 kilometriä ajettavaa. Täällä reitistö on jo mukavan laaja. Kun sata kilometriä tulee täyteen, se on täydellinen.

Missä muualla on tällaista?

Kevin kerää porontaljan ja termospullon reppuunsa. Istuskellessa tulee nopeasti kylmä. Valokuviin mies olisi kaivanut omaa pyöräänsä, mutta muuten vuokrapyörä saa Keviniltä kiitosta.
– Vuokrapyörät eivät ikinä ole parhaimmasta päästä, mutta nyt yllätyin laadusta.
On aika nousta takaisin pyörän selkään ja jatkaa viimeisestä lomapäivästä nauttimista.
– Seuraavakin reissuni on pyöräilyreissu, tänne tai ehkä Geiloon, Kevin toteaa.
– Mutta sinänsä lajilla ei ole merkitystä. Juttu on siinä, kun pääset keskelle ei mitään. Ja missä muualla on tällaista? Keskellä ei mitään on kahviloita! Paikoissa, joihin et pääse mitenkään autolla.


Parantamisen paikkoja

Kuukkeliin on tippunut viime aikoina palautetta laduilla polkevista läskipyöräilijöistä. Brittipyöräilijä Kevin Hodgson on tie-toinen säännöistä, mutta moni muu ei.
– Hiihtäjät kyllä tietävät, ettei laduilla saa kävellä ja pyöräillä, mutta kävelijät ja pyöräilijät eivät tiedä sitä. Kylttien, viitoitusten ja opasteiden pitäisi olla selkeämmät.
– Amerikassa esimerkiksi saa kävellä ja pyöräillä laduilla, mutta siihen on tiukat ja selkeät säännöt.
Kaikki tieto ei ole tavoittanut Keviniäkään.
– Saako Ski-Busseihin, Myllylle menevään bussiin ja Shuttle-palvelun takseihin ottaa pyörän? Urheiluliikkeiden sivuilla on myös epäselvästi, että vuokraavatko he pyöriä talvikäyttöön. Kesä nousee enemmän esille. Joitain urheiluliikkeitä oli myös mahdoton löytää Googlella.


Satu Renko